MONTE TESTACCIO – UNA DISCARICA MOLTO ANTICA

Quali sono alcuni fatti insoliti e allo stesso tempo strabilianti?

A Roma c’è una montagna costruita artificialmente, che consiste interamente in frammenti di circa 53 milioni di anfore romane, in cui veniva conservato l’olio d’oliva.

È la più grande discarica romana – il cosiddetto Monte Testaccio (chiamato anche Monte Testaceo o Monte dei cocci).

Il Monte Testaccio consiste praticamente solo di testae – frammenti di anfore rotte. Sulla base della loro marcatura – i cosiddetti tituli picti – gli archeologi hanno attribuito la loro origine all’Impero Romano.

Come si è scoperto, questa è la più grande discarica romana, che copre una superficie di 20.000 m2 e ha un volume di 580.000 m3.

La sua circonferenza è quasi di 1 chilometro e l’altezza è di 35 m, ma nei tempi antichi era probabilmente molto più grande.

Secondo i ricercatori, la montagna è composta da circa 53 milioni di anfore diverse – (è per questo che si pensa che a Roma siano stati importati circa 6 miliardi di litri di olio).

La “montagna” si trova a poca distanza dalla riva orientale del Tevere, vicino all’ Horrea Galbae, in cui alla fine del II secolo d.C. erano conservate riserve d’olio controllate dallo stato.

Secondo le ricerche, si stima che la più grande quantità di anfore sia stata gettata via nel II secolo d.C, quando 130.000 anfore venivano scaricate ogni anno.

La maggior parte delle anfore aveva circa 70 litri di capacità, suggerendo che ogni anno venivano importati a Roma almeno 7,5 milioni di litri di olio .

Gli specialisti sospettano che la discarica del Monte Testaccio fosse molto ben gestita da un’unità cittadina appositamente dedicata.

Gli scavi effettuati nel 1991 hanno mostrato che il cumulo è stato eretto come una serie di terrazze orizzontali con muri di sostegno fatti di anfore quasi intatte riempite di frammenti, assicurando la stabilità della struttura.

In alcuni punti sono stati costruiti strati di piccoli detriti che presumibilmente servivano come percorsi per le persone che svolgevano lavori di smaltimento dei rifiuti.

Le anfore vuote venivano probabilmente trasportate al piano superiore sul dorso di asini o muli e lì schiacciate, e i gusci venivano frantumati per ottenere una struttura stabile.

Sembra che la calce fosse versata sui piatti rotti per neutralizzare l’odore di olio rancido.

È difficile stabilire quando il Monte Testaccio cominciò a formarsi, perché le anfore più antiche sono sul fondo, ma si sospetta che i primi resti dei vasi cominciarono ad essere trasportati nel I secolo d.C.

Gli scienziati non conoscono il motivo dell’accumulo dei resti di anfore d’ olio d’oliva in un unico luogo, tanto più se si considera che simili “cassonetti” non erano fatti con recipienti per cereali o vino.

L’olio veniva probabilmente versato in recipienti di raccolta dopo averlo scaricato in porto, allo stesso modo di altre merci alla rinfusa, come il grano.